De omgeving
Wat is er allemaal te doen?

Alicante

Dominant aanwezig binnen het hedendaagse Alicante is de Monte Benacantil. Deze 166 meter hoge heuvel torent ver boven de stad uit. Op de Monte Benacantil staat het Kasteel van Santa Barbara (Castillo de Santa Bárbara) dat zijn oorsprong kent in de negende eeuw na Christus. Op de heuvel zijn echter ook overblijfselen gevonden van volkeren die de heuvel bewoonden lang voordat er sprake was van een kasteel. Zo zijn er gebruiksvoorwerpen uit de bronstijd gevonden en is het zeker dat zowel de vroegere Iberiërs als de Romeinen hier geleefd en gewerkt hebben. Het kasteel is gebouwd door de moslims die hier tijdens de Moorse periode heersten.

Dat je de heuvel met het kasteel zo goed kunt zien vanuit veel plekken in de stad komt mede omdat de hoeveelheid serieuze hoogbouw erg meevalt in Alicante. Wie de skyline van Alicante bekijkt die ziet slechts twee wolkenkrabbers: Estudiotel Alicante is met 117 meter het hoogste gebouw van de stad. Het centraal gelegen Hotel Tryp Gran Sol is met een hoogte van 'slechts' 97 meter twintig meter korter. Voor de rest zijn het vooral gebouwen van 3, 4, 5 of 6 verdiepingen hoog die je in Alicante aantreft. Daardoor kun je de veelal blauwe koepels op de kerktorens er al gemakkelijk bovenuit zien steken op het moment dat je op een iets hogere plek in de stad gaat staan.

In de stad Alicante ligt de wijk Barrio de Santa Cruz, dat ook wel kortweg met El Barrio aangeduid wordt. Deze wijk ligt in het verlengde van het centrum in de richting van Monte Benacantil. Wie door Barrio de Santa Cruz wandelt die vergeet ineens dat hij/zij in een vrij grote stad loopt. De oude volkswijk biedt je een glimp in het dagelijks leven van de lokale mensen. Probeer vooral niet om via een vooraf vastgestelde route te lopen maar laat je zintuigen je leiden door de vele straatjes en trappen.

Het mooie aan Alicante is dat de stad direct aan de kust ligt. Dat betekent strand, boulevards en een fraaie jachthaven. Wie shoppen, uitgaan en bezienswaardigheden wil combineren met het heerlijke strandleven die kan dat in Alicante prima doen. Het leuke aan Alicante is dat het niet alleen een vakantiebestemming is, maar ook gewoon een stad waar mensen wonen, leven, studeren en werken. Hierdoor kent Alicante veel meer authenticiteit dan veel andere kustplaatsen aan de Costa Blanca.

Valencia

Ontdek het historische centrum met zijn rijke kunstzinnige erfgoed. In de kathedraal kun je de authentieke heilige kelk zien; de zijdebeurs, een juweel van burgerlijke gotiek; het watertribunaal dat door de UNESCO tot werelderfgoed is verklaard; de Mercado Central, een van de grootste markten met verse producten van Europa; de spectaculaire fresco's van de Sint Nicolaaskerk en nog veel meer.

Om niets te missen, kun je een rondwandeling door het centrum van Valencia maken met een gids. Of een panoramische route door de stad rijden met de Valencia Bus Turístico.

Maak tijdens je reis naar Valencia van de gelegenheid gebruik om naar de stadsstranden Las Arenas of La Malvarrosa te gaan, verken La Marina de Valencia en eet authentieke paella bij zee. Ga 's middags naar de Ciudad de las Artes y las Ciencias. Ontdek de geheimen van de wetenschap in Museum Príncipe Felipe, de zeebodem in Oceanogràfic of bekijk een van de films in ´Hemisfèric.

Als je tijd over hebt, kun je heerlijk wandelen in de Jardines del Turia met zijn 8,5 kilometer tuinen in de bedding van een omgeleide rivier.

Maak 's morgens een uitstapje naar Albufera de Valencia, een waar ecologisch paradijs op maar 10 kilometer van de stad. Je kunt een tochtje maken in een van de typische vissersbootjes en Valenciaanse paella eten op de plaats waar hij oorspronkelijk vandaan komt.

Verlies je 's middags in de Afrikaanse savanne via Bioparc Valencia.

Elche/Elx

Een wandeling door de binnenstad van Elche voert je langs de Arabische geschiedenis van de stad en vele barokke architectuur. Zo is de huidige basiliek van de stad gebouwd op de plaats waar ooit een grote moskee stond. Bekijk deze basiliek van Santa María, breng een bezoekje aan het gezellige plein La Glorieta Plaza en wandel door de prachtige parken van de stad.

Een unieke palmbomentuin

Eén van de meest bijzondere plekken in Elche is het Palmeral de Elche. Dit is met ruim 200.000 palmbomen één van de grootste palmbomentuinen van de wereld. Naast palmbomen vind je hier ook andere mediterrane bomen, zoals de sinaasappelboom en de vijgenboom. Palmeral de Elche is aangelegd door de stichters van de stad (de Moren) en dus enorm oud. Sinds 2000 staat de palmbomentuin op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Elche is een hele goede stad om te winkelen. Vooral liefhebbers van een mooi paar schoenen kunnen hier hun hart ophalen. Elche is namelijk naast de stad van de palmbomen ook een echte schoenenstad. Van alle Spaanse schoenen wordt zo'n 50 procent in Elche geproduceerd! Breng ook een bezoekje aan de Salvador Artesano schoenenoutlet, deze outlet is de grootste van Europa en verkoopt vele bekende schoenenmerken. Naast de winkels in de binnenstad vind je aan de rand van Elche het grote winkelcentrum L'Aljub.

Ideetje voor wanneer je met de kinderen naar Elche gaat... Het Rio Safari Elche! In het park zijn heel veel vogels te spotten, maar ook veel wilde dieren, zoals zebra's leeuwen, apen, tijgers, giraffes en slangen! Rio Safari is niet een normale dierentuin. Je kunt lekker rondwandelen door het park, maar je kan ook met een treintje door het park (inclusief bij het entreeticket) waarbij je de dieren écht van dichtbij kunt bekijken. Het park is 365 dagen per jaar open. In dit park kan je ook met zeeleeuwen zwemmen! Dit kan je aangeven bij het bestellen van de tickets, mocht je dit willen doen.

Het Archeologisch en Historisch Museum

Het mooie museum Museo Arqueológico y de Historia de Elche (MAHE) is een aanrader voor diegene die wat meer wil leren over de stad en zijn omgeving. Het museum bestaat uit twee architectonisch zeer verschillende delen. Het eerste en moderne gedeelte van het museum ligt onder het plein en bevat museumstukken uit de oudheid. In het tweede gedeelte van het MAHE, dat is gelegen in een gerestaureerd historisch paleis, vind je de moderne geschiedenis van Elche. De stukken worden ondersteund door vele audio- en visuele beelden die veel interactiviteit met de bezoekers creëren.


NOVELDA

In mei 2017 is het honderd jaar geleden dat de
eerste steen werd gelegd van de Santa María Magdalena in Novelda. De architect
had in Barcelona de kunst afgekeken van Gaudi en dat is in de bouwstijl en de
gebruikte materialen duidelijk te zien. Het resultaat was één van de
opmerkelijkste kerken in de provincie Alicante. De Santa María Magdalena ligt
op de heuvel la Mola.

Oeste Park Novelda
Oeste Park Novelda

De Costa Blanca

De meeste mensen die de Costa Blanca bezoeken die doen dat om te genieten van het aangename klimaat, de stranden en het heerlijke leven aan de kust. De Costa Blanca heeft echter meer te bieden. De Costa Blanca biedt een aantal leuke, mooie en interessante bezienswaardigheden die je verblijf in Spanje extra de moeite waard maken.

Chocolade

Liefhebbers van chocolade moeten een bezoek brengen aan Villajoyosa. Dit stadje is van oorsprong een vissersdorp. De chocolade-industrie is echter ook al jarenlang een belangrijke bron van inkomsten en werkgelegenheid is Villajoyosa. Als toerist kun je de fabrieken van Valor of Perez bezoeken. Een deel van beide fabrieken is ingericht als chocolademuseum.

Penyal d'Ifac

Het stadje Calp (Calpe) is om de 332 meter hoge rots Penyal d'Ifac heen gebouwd. Penyal d'Ifac is een natuurpark waar je door middel van een ongeveer anderhalf uur durende wandeling doorheen kunt gaan. Je ontdekt dan de typische flora en fauna die hier in de loop der jaren ontstaan is. Zorg er voor dat je stevige (wandel)schoenen aan hebt en voldoende water bij je hebt. Tijdens de wandeling kun je niets kopen.

Explanada de España

Vrijwel iedere aan de kust gelegen plaats heeft wel een wandelpromenade. Deze zijn in de meeste gevallen gelegen langs het strand of zelfs direct aan het water. De fraaiste promenade ligt niet direct aan het water, maar enkele tientallen meters daar vandaan. In het centrum van Alicante ligt Explanada de España. Deze ongeveer zeshonderd meter lange promenade is één van de hoogtepunten van de stad.

Op de door rijen palmbomen van elkaar gescheiden wandelpaden (drie stuks) speelt het sociale leven van Alicante zich deels af. Dat merk je vooral in de avonduren. Senioren komen hier met elkaar kletsen of een spelletje doen. Jongeren zoeken elkaar hier op. Toeristen komen hier om te winkelen bij de vele marktkraampjes en om het hele schouwspel te bewonderen. Centraal op de Explanada de España staat het auditorium van Alicante. Hier worden geregeld voorstellingen gehouden.

De strandtentjes van Xàbia

De meeste toeristen in Xàbia (Jávea) zoeken overdag het Arenal strand op. Dit grote zandstrand is de grote trekpleister van Xàbia. Als je niet voor het zwemmen gaat maar vooral van het fraaie zeezicht wilt genieten dan moet je naar het strand Segon Muntanyar gaan. Dit ligt tussen het oorspronkelijke dorp Xàbia en het Arenal strand in. Het strand bestaat uit zandsteen, rotsen en kiezels. Hier staan verspreid van elkaar een aantal strandtentjes waar je heerlijk kunt genieten van een hapje, een drankje en een niet door drukte verziekt uitzicht op de Middellandse Zee.

De kleurrijke huisjes van Villajoyosa

Voor de komst van de toeristen waren landbouw en visserij altijd de belangrijkste bronnen van inkomsten aan de Costa Blanca. Niet voor niets dat de meeste badplaatsen van tegenwoordig vroeger vooral vissersdorpen waren. Zo ook Villajoyosa, gelegen onder de rook van Benidorm. Om de vissers uit Villajoyosa vanaf zee te laten zien waar hun huizen stonden, schilderde men de huizen in allerlei fraaie pastelkleuren. In de loop der jaren sloeg de tand des tijds toe. Eind vorige eeuw hebben de huisjes een flinke opknapbeurt gehad. Ze hebben weer de uitstraling van voorheen, misschien zelfs mooier. De pastelkleurige huisjes van Villajoyosa zijn de moeite van het bezoeken waard.

Plaça del Castell

De stadsdelen Poniente en Levante worden aan de kust gescheiden door een kaap. Bovenop deze kaap ligt Plaça del Castell: een groot plein dat uit verschillende onderdelen bestaat. Vanaf Plaça del Castell heb je een fantastisch uitzicht over beide delen van Benidorm. Niet voor niets dat het plein één van de best bezochte plekjes van Benidorm is.

Cuevas de Canelobre

De Grotten van Canelobre liggen vlak bij het dorp Busot. Met een gids kun je de wandeling door de hoogstgelegen grotten van Spanje maken. De hoofdgrot heeft een hoogte tot maar liefst zeventig meter en biedt een geweldige akoestiek. Deze grot wordt De Kathedraal genoemd. De wandeling brengt je langs stalagmieten en stalactieten. De hoeveelheid mensen die naar binnen mag is variabel. Dit wordt mede bepaald door de hoeveelheid CO2 en de luchtvochtigheid. Het kan daarom zijn dat je eventjes moet wachten vooraleer je naar binnen mag.

Guadelest

Het dorpje Guadelest ligt in het binnenland. Het oude dorp is een samensmelting van bezienswaardigheden. Dit is de reden dat dagelijks duizenden bezoekers afreizen naar Guadelest. De ligging van de dorpskern is wat het zo uniek maakt. Het dorp ligt verscholen achter en op een berg. Er is slechts één toegang tot dit deel van het dorp: een tunnel leidt je naar binnen. Hierdoor was het dorp ideaal te verdedigen tegen vijanden. De dorpelingen zagen vijanden als van veraf aankomen vanwege de torentjes die ze als een soort van kraaiennest gebouwd hebben. In Guadelest vind je het Kasteel van Guadelest (die moet je bezoeken), een fraai dorpsplein met schitterend stadhuis en meerdere musea.